L’Index Mobile First, qu’est-ce que c’est ?

Annoncé pour 2018, le nouvel index Mobile First de Google a commencé son déploiement sur quelques sites. La transition sera a priori très lente, mais elle aura bel et bien lieu. Il est donc grand temps de s’y préparer. Pour cela, suivez mes conseils.

Pourquoi un Index Mobile First ?

Le 4 novembre 2016, Google a officialisé le lancement de l’index mobile first : un seul et unique index qui privilégiera le contenu mobile des sites. Les sites web seront référencés non plus en fonction de leur version desktop (bureau) mais en fonction de leur version mobile. Désormais, il faudra donc considérer cette dernière comme la version principale et la version desktop comme alternative.

En 2018, l’usage mondial d’Internet tend à devenir plus important depuis les smartphones que depuis les ordinateurs fixes. Cette petite révolution était donc devenue nécessaire, pour plus de pertinence dans les réponses aux recherches mobiles.

Comment préparer votre site pour l’indexation mobile first ?

A l’heure actuelle, le déploiement de l’index mobile first a commencé mais celui-ci devrait prendre du temps. Cette transition se fera progressivement car Google souhaite s’assurer que chaque site est prêt. Aucune échéance n’a pour l’heure été communiquée pour cette mise en œuvre.

Index First mobile

Quelques conseils pour vous assurer qu’un site est prêt pour l’indexation Mobile-First :

  • Avoir un site responsive : le responsive web design offre une expérience utilisateur optimale quelques soit l’appareil utilisé. 1 seul site, 1 url unique, pour desktop ou pour mobile.
  • Le contenu proposé sur la version mobile de votre site web doit être identique à celle que vous proposez sur ordinateur. Ce doit être un contenu de qualité, avec texte, images référencées, vidéos …
  • Les données structurées doivent figurer à la fois sur la version mobile et la version desktop (bureau) du site. Elles sont importantes pour l’indexation et les fonctionnalités de recherche.
  • Les métadonnées doivent être présentes sur les deux versions du site. Celles-ci fournissent des informations essentielles sur le contenu d’une page pour son indexation. Vérifiez également que les titres, les balises meta description et les annotations « hreflang » sont les mêmes sur les deux versions des pages de votre site.
  • Assurez-vous que les serveurs qui hébergent le site ont assez de capacité pour gérer l’augmentation potentielle de la fréquence d’exploration. Cela n’affecte pas les sites qui utilisent le Responsive Web Design, uniquement ceux pour lesquels la version pour mobile est hébergée sur un hôte différent.
  • Utilisez l’outil de test du fichier robots.txt afin de vérifier que Googlebot peut accéder à votre version pour mobile.

A noter : si vous possédez un site et n’avez validé que sa version pour ordinateur dans la Search Console, pensez à y ajouter votre version pour mobile.

Il est toutefois possible de savoir si un site a déjà basculé vers l’index mobile-first. Comment ?

En étudiant les fichiers logs (un fichier texte généré par un serveur web qui liste chronologiquement les événements exécutés) du serveur web qui correspondent aux visites de Googlebot.
Ainsi, si vous remarquez que 80 % de votre site a été crawlé (visité) par les robots d’indexation mobile et seulement 20 % par Googlebot desktop, vous pouvez estimer que celui-ci est passé dans l’Index Mobile First.

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